CO2 opslaan moet en kan

Quartz heeft een bewonderenswaardige serie over klimaatverandering en technologie. Dit hoofdstuk over CO2-opslag (hierna voor het gemak CCS genaamd, voor ‘carbon capture and sequestration’), lang als een stevig essay, geeft een mooi overzicht van de stand van de technologie, en de kosten. Enkele hoofdpunten: de wereld zal nog tientallen jaren voornamelijk draaien op fossiele brandstoffen omdat vernieuwbare energie (wind, zon) alleen de toename van verbruik opvangt. De fossiele brandstoffen zullen de temperatuurstijging makkelijk boven de 2º Celsius duwen. Alleen opvangen en opslaan van CO2-uitstoot kan dit voorkomen. Er zijn op dit moment 17 grootschalige CCS-centrales in de wereld. De VS heeft nog steeds de meest gevorderde experimenten. Kosten dalen snel, maar kunnen niet zonder visionaire subsidies van overheden. Die kosten lijken aanvankelijk groot maar zijn niet meer dan 0,5-2% van wereld-BNP. Ter vergelijking; Londen, in 1820 de grootste stad ter wereld en hoofdstad van het imperium dat de halve wereld bestierde, had geen riolering. In 1858, na een extreem droge en dus stinkende zomer, begon de aanleg van riolering. Dat kostte 2% van het BNP van Groot-Brittanië over een periode van tien jaar. Onderhoud kost nog steeds 1% van BNP per jaar. Maar niemand betwist de noodzaak. CCS om alle CO2-uitstoot van de wereld op te vangen zou bij het huidige kostenniveau 0,5% van wereld-BNP vergen. Kernenergie, LNG en zonnepanelen waren niet doorgebroken als er niet zwaar was geïnvesteerd door visionaire overheden – VS, Frankrijk, Japan en Duitsland. Dit is een simplistische samenvatting, het artikel is meer dan de moeite waard.