Ooit een algoritme van dichtbij gezien?

De Bicker ook niet, om eerlijk te zijn. Maar nu wel. Dit verhaal legt uit hoe de cijferreeks van uw credit card eigenlijk in elkaar zit. Het laatste cijfer is het resultaat van een algoritme gebaseerd op de voorgaande 15 cijfers. Het is een ‘check digit’: omdat mensen nu eenmaal foutjes maken, dient het om te controleren of alle voorgaande cijfers correct zijn ingevoerd.  Hoe dat laatste cijfer wordt vastgesteld wordt minutieus uitgelegd en is prima te volgen, ook voor een onverbeterlijke alfa. Uitgevonden door een IBM-ingenieur in 1954.