Het tweede genoom

We weten allemaal dat ons hoofd invloed heeft op onze darmen. Denk aan stress. En het vermoeden bestaat, en wordt steeds vaker bevestigd, dat het ook andersom werkt: wat er gebeurt in de ingewanden, in het microbioom, beïnvloedt onze hersenen. Niet zo gek eigenlijk. Het menselijk genoom telt 20.000 genen. Maar ieder mens draagt miljoenen microben met zich mee, in en op het lichaam. Bacteriën, virussen, fungi. Bij elkaar bevatten die 2 tot 20 miljoen genen. Deze worden wel ‘het tweede genoom’ genoemd.  Er zijn steeds meer aanwijzingen dat ze meedoen met het besturen van ons lichaam, in wisselwerking met de hersenen. En dat leidt weer tot de onderzoeksvraag: kunnen we onze aandoeningen bestrijden door te sleutelen aan ons bioom?

Bijvoorbeeld. Iemand die een depressie heeft, heeft een minder breed spectrum aan microben. Kan een verkeerde balans in het microbioom de oorzaak zijn van depressie? Experimenten met ratten – zie artikel – wijzen in die richting. Er zijn ook aanwijzingen dat bij mensen die Parkinson’s ontwikkelen, de aftakeling van de hersenen veroorzaakt kan zijn door wat er gebeurt in de darmen. De onderzoekers denken alweer een stap verder. Zou je iemand kunnen genezen door een injectie met de juiste microben? Mood microbes, of ‘psychobiotica?’ (tip R. Hendriks)