Hoe het internet is veranderd

Essay van Iraniër die in 2008 werd veroordeeld tot 20 jaar cel, voornamelijk vanwege artikelen op zijn blog. Hij werd na zes jaar onverwacht en abrupt vrijgelaten. In 2008, voordat hij werd gearresteerd, lazen 20.000 mensen zijn blog. Ze gaven commentaar. Als de blog linkte naar een andere naam, sprong het verkeer naar die website omhoog. Hij was invloedrijk. Toen hij begin dit jaar uit de gevangenis kwam had hij al gehoord dat ‘sociale media’ heel belangrijk waren geworden. “Als ik mensen wilde lokken om mijn verhalen te lezen, moest ik op sociale media.’ Een post op Facebook leverde precies drie kijkers op. Hij is gedesillusioneerd. Het sociale netwerk beloont incest: foto’s en berichten die origineel op Facebook worden geplaatst genereren meer verkeer dan posts die linken naar een plek buiten Facebook. (Twitter is opener, denkt hij.) Een website, een blog, die niet wordt gezien door de grote sociale netwerken is zo goed als dood. De cultuur van de massa beloont nieuwigheid en populariteit – een zichzelf versterkende cyclus die de kansen voor nieuwe en onpopulaire ideëen steeds kleiner maakt. Internet wordt steeds meer als TV: lineair, passief, geprogrammeerd, in zichzelf gekeerd. (tip van Gijs van Kersen)