Inkomensongelijkheid?

Vier studies komen tot verschillende conclusies over de mate van ongelijkheid in de VS. Meest frappant is het verschil tussen de eerste studie van Thomas Piketty uit 2003 – op basis waarvan hij zijn bestseller schreef – en een tweede, in 2018. In 2003 zei Piketty dat de top 10% rijkste mensen 100% van alle inkomensgroei in de periode 1979-2002 in hun zak hadden gestoken. Maar een nieuwe studie onder zijn leiding, in 2018 over de periode 1979-2014, zei dat slechts 55% van de welvaartstoename naar de rijksten ging.

De reden is methodologie. Wat is inkomen, tel je bruto of netto, welke uitkeringen horen erbij. Details zijn te lang voor een Bicker, lees het bronartikel van Urban Institute, een linksige denktank. Andere bevindingen: ‘echte’ modale inkomens zijn 40% gestegen in 1979-2014, niet gedaald; als we de vier studies ‘middelen’ pikten de top-10% rijksten niet 100% van de toename in, maar 45%.