Kan de wereld zonder Rusland? Ja

Tja, soms zie je zo’n geweldig artikel langskomen dat je even de vakantie opschort. James Meek schrijft in de London Review of Books in minder dan 800 woorden Rusland aan flarden. Het is helemaal niet zo’n groot land: nog maar 143 miljoen inwoners, iets van Duitsland en Frankrijk samen. Verreweg het meeste land is onbruikbaar want te koud en onherbergzaam. Het lijkt groter dan het is op de kaart door de Mercatorprojectie. Hebben ze veel grondstoffen? Ja. Maar die hebben alleen waarde als ze er geld voor terugkrijgen. Denken in termen van ‘Oost-West’ is achterhaald. Rusland is niet ‘Oost’, als enig alternatief voor ons Westerse model van samenleven.