Meesterverteller

Robert Caro heeft vier van de vijf delen van zijn bejubelde biografie van Lyndon Johnson af. Hij is 88. Komt deel vijf nog af? Hij is vol vertrouwen, en energie. ‘De wetten die Johnson er tussen januari en juni 1965 heeft doorgedrukt, dat was een drama in wetgeving, nooit vertoond of herhaald.’ Deel vijf gaat voor een groot deel over Johnson’s gevechten met Robert Kennedy, die hij haatte. Over de tegenwerking van Johnson’s bondgenoten en erfgenamen: ‘Op een zeker moment gingen ze met elkaar praten en ik denk dat ze door kregen dat ze, ieder apart, belangrijke stukken van het verhaal hadden gegeven. Ik denk dat ze plotseling beseften: ‘Oh jee, hij heeft nu het complete verhaal.’ En bij zijn eerste boek leerde hij een belangrijke les: ‘Voordat ik aan een boek begin moet ik weten wat de slotzin is. Als ik die niet weet, kan ik het boek niet schrijven. Als ik hem heb, schrijf ik naar die slotzin toe.’