Neurowetenschap

Als de remmen van een auto niet werken, zeggen we niet dat de auto slecht is. Maar we beschrijven het probleem in termen van onderdelen van het remsysteem. Als een mens zich slecht gedraagt, zoeken we de oorzaak in de hersenen. Maar daar begrijpen we weinig van – neurowetenschap heeft nog maar kort beschikking over meetmethoden – dus schrijven we ons handelen toe aan een klein mannetje, genaamd ‘vrije wil.’ Robert Sapolsky denkt dat we uiteindelijk zullen begrijpen dat we die niet echt hebben. Hoewel hij er bij zegt: “Ik kan met niet voorstellen hoe je een leven moet leiden alsof er geen vrije wil is.” Niet alleen onze genen bepalen ons handelen, maar ook neurologische, hormonale en omgevingsfactoren die onze breinen hebben gevormd. Kinderen in Roemeense weeshuizen die onder afschuwelijke omstandigheden waren opgegroeid hadden kleinere hersenen met minder frontaal metabolisme en minder ‘connectiviteit,’ maar ook grotere amygdala, de delen van de hersenen die te maken hebben met angst en agressie. Metingen hebben aangetoond dat kennis en emoties met elkaar verbonden zijn; en dat de interacties worden gestructureerd door onze genen en ervaringen. ‘Hoe kun je ooit handelen zonder motivatie?’ De recensent zegt: ‘Het beste wetenschapsboek voor leken dat ik ooit heb gelezen’ over ‘Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst’ door Robert Sapolsky.