Ontmaskeraars ontmaskeren

Popeye eet spinazie want dat zit vol ijzer, nietwaar? Dat is de onderliggende boodschap van het stripverhaal uit de jaren dertig. Maar al in 1937 ontdekten geleerden dat dit helemaal niet zo is: een Duitse scheikundige genaamd Erich von Wolff had in zijn aantekeningen een komma een decimaal verkeerd geplaatst, zodat het leek alsof spinazie 10x zo veel ijzer bevatte als in werkelijkheid. Maar te laat: de mythe over spinazie en spierballen had zich genesteld in de hoofden van van het publiek en spinazie-verkoop steeg 30% in tien jaar. Alleen – het verhaal over Von Wolff en zijn decimale komma is niet waar. En de populariteit van spinazie was al groeiende begin jaren ’30, voordat Popeye aan zijn carriere begon. ‘Debunking the debunkers’ is de onvertaalbare kop van dit verhaal over wetenschappelijke mythes die ontstaan en hardnekkig blijven voortbestaan. Met als hoogtepunt: de schrijver die betoogt dat Darwin zijn evolutietheorie heeft gestolen van de Schotse boseigenaar Patrick Matthew.