Ook beesten hebben zelfbewustzijn

Bewustzijn, ‘consciousness’, wordt altijd beschouwd als een van de kenmerken die mensen onderscheidt van alle andere beesten. Wij zijn ons bewust van ons bestaan terwijl we bestaan, alsof we van buitenaf naar onszelf kijken. ‘Separating the knower from the known,’ zoals we het zo mooi niet in het Nederlands kunnen formuleren. Als je ratten de keuze geeft tussen twee opties in een doolhof, moet hij zichzelf voorstellen wat er gebeurt als hij A in plaats van B kiest. Oftewel nadenken over zichzelf, zichzelf loskoppelen van zijn ‘zijn.’ Dat kunnen ratten. Dus misschien alle beesten.