Paranoïde over GMO

63% van ons vindt genetisch gemanipuleerd voedsel eng; 88% van wetenschappers vindt GMO-voedsel veilig. Onwetendheid maakt bang. Of is er meer aan de hand? Een groep biologen en filosofen probeert middels psychologie te ontdekken waarom wij zo gemakkelijk worden verleid door de anti-GMO apostelen. Twee redenen, denken zij. ‘Psychologisch essentialisme’: ons brein onthoudt dingen en wezens het makkelijkst door één kenmerk, dat het ding het beste definieert, tot de essentie te benoemen. Dus hoe iets ruikt, of hoe het er uit ziet. Daarom zijn mensen wantrouwiger over kruising van twee soorten (een tomaat met een vis bijvoorbeeld) dan over kruising van twee planten uit dezelfde soort (twee soorten graan). Het is ook de reden waarom sommige mensen denken dat de ontvanger van een orgaan karaktertrekken van de donor zal overnemen. Wat niet zo is. Een andere reden voor intuïtief, niet rationeel wantrouwen is dat het woord ‘natuurlijk’ een positieve connotatie heeft in ons brein. Produkten waar niets aan is toegevoegd, die niet zijn verwerkt of gemanipuleerd – dat klinkt gewoon beter. Maar ja. Kaas, jenever, brood, koffie – er is een lange lijst van op zich gezonde en ‘natuurlijke’ produkten die bewerkt zijn.