Plus ça change

‘Veel grote steden zagen in het voorjaar en de zomer van 1832 rellen en demonstraties naar aanleiding van cholera. ‘In de eerste opstanden twijfelden arme mensen überhaupt aan het bestaan van de ziekte. Ze dachten dat die was verzonnen door de autoriteiten – met als doel de armere bevolking te dwingen tot ziekenhuisopname, waar ze gebruikt zouden worden voor vivisectie experimenten, of voor ontleding na overlijden. Of om overbevolking te bestrijden.’

Niet alleen de laagopgeleiden zaten in de ontkenningsstand. Ondernemers in Sunderland beweerden dat een cholera-uitbraak te wijten was aan ‘gewone ingewandstoornissen’ en dat het dodental dus niet hoger was dan in andere jaren.

(Uit het boek ‘Death, Dissection and the Destitute’ door Ruth Richardson, U. of Chicao Press, 2001)