Realpolitik

President Biden noemde Vladimir Poetin ‘een waardige tegenstander.’ Dat is volgens Anatol Lieven precies de juiste toon. Ieder land heeft een ongrijpbare maar gezaghebbende kring van buitenland-experts en militaire deskundigen. Obama-adviseur Ben Rhodes noemde die ooit ‘the blob.’ ‘Om te begrijpen hoe sterk Poetin staat als hij de internationale belangen van Rusland verdedigt (niet de binnenlandse belangen, waar de diepe corruptie steeds onpopulairder wordt) moet je onthouden dat hij de leider is van de Russische ‘blob.’

‘De blob van Rusland is vastberaden om de rol van Rusland als een grootmacht op het wereldtoneel te behouden; om buitenlandse bondgenootschappen voor Oekraïne, Wit-Rusland en Georgië te blokkeren; en om minderheden in die landen te verdedigen die Rusland als hun beschermer zien.’

‘Het beste wat grootmachten in zo’n situatie kunnen hopen te bereiken is: duidelijk tegenover elkaar afbakenen waar de grenzen liggen en wat de gevolgen zijn als die worden overtreden.’