Schaken is verboden

Grootmoefti sjeik Abdulaziz Al Sheikh van Saoedie-Arabië verbood vorige week alle Moslims om schaak te spelen omdat het te veel afleidt en levens verprutst. Schrijver – Westerling – illustreert dat naar aanleiding van een potje tegen een Slaviër aan boord van een trein, 25 jaar geleden, waarin hij volledig in de pan werd gehakt. Na afloop speelde de man hetzelfde spel terug vanuit zijn geheugen en maakte duidelijk waar de schrijver fouten had gemaakt. Ik kan deze woorden beter niet vertalen: “Both of us were staring at the same physical chessboard, but he saw hidden patterns and forces that were invisible to me. It was Plato’s Cave, with me stupidly transfixed by mere shadows. It wasn’t just that the player had more skill than me—in the ordinary sense of, say, checkers or badminton. It was more existential than that. He experienced chess in the quantum state of enlightenment. And I did not.”