Slimmerik

Als A groter is dan B en B groter dan C, dan volgt dat A groter is dan C. Dat is een vorm van logica die in het Engels ‘transitive inference,’ heet en die ik voor het gemak maar een vorm van deductie noem. De afgelopen tien jaar is ontdekt dat niet alleen mensen dat beheersen, maar ook bepaalde apen, vogels en vissen. Bijen zijn getest, en gezakt voor het examen. Nu blijkt dat wespen wel conclusies kunnen trekken. ‘we zeggen niet dat wespen deductie gebruiken om het probleem op te lossen, maar het lijkt er op dat ze bekende relaties gebruiken om aannames te maken over onbekende relaties,’ zegt de hoofdonderzoeker. ‘Dat suggereert dat het vermogen tot gecompliceerde handelingen misschien wordt gevormd door de sociale omgeving waarin dat gedrag voordelig is, en niet slechts door de omvang van de hersenen.’