Tim Cook in Amsterdam

Screen Shot 2016-05-24 at 12.18.34Vanmorgen bij de opening van het Startup Fest Europe. Wat mij opviel: geen woord over zelfrijdende auto’s of verkeer of de investering in de Uber-concurrent in China. Niets over kunstmatige intelligentie, of repliek aan degenen die bang zijn dat Apple achterop raakt ten opzichte van Google, Amazon en Facebook. Wat wordt het volgende hitproduct? ‘Hoe ziet Apple er over tien jaar uit?’  was één van de vragen van interviewer Neelie Kroes. Apple’s specialisme is het integreren van hardware, software en service tot producten die het leven van mensen verrijken. Daar moet je het zoeken, zegt Cook. In entertainment: ‘Apps worden de nieuwe TV.’ En Cook kwam regelmatig terug op gezondheidszorg. Technologie kan zorg simpeler maken, en effectiever. Patiënten tot klanten maken. Hij ziet de potentie van de Apple Watch kennelijk vooral als gezondheidsmonitor. Gaat er van uit dat wij allemaal willen weten hoe het met ons lichaam gaat, net alsof het onze auto is.

En wat mij aan het denken zette: op zijn rondreis door Europa de laatste maanden viel hem op hoe levendig, ‘vibrant’, alles voelt. Alsof er weer leven in de brouwerij zit. En toen dacht ik: dat zou best eens kunnen. Als je ziet hoe belabberd het onderwijs in de VS is, en hoe goed het gemiddeld in Europa is, dan heeft het Oude Continent toch een goede startpositie in een wereldwijde kenniseconomie?