Uber verovert Londen

Hoe een amateur won van de beste taxichauffeurs ter wereld. Richard Howard, 27 en net ontslagen door zijn bank, meldde zich in 2011 bij Uber en werd de eerste Engelse medewerker.  Hij ging langs de deuren en strooide met betalingsgaranties om maar genoeg rijders te werven. Zonder vervoersaanbod immers geen klantvraag. De cabbies van de zwarte taxis reageerden nauwelijks. Weinig taxi’s hielden de ritprijzen hoog. Ze weigerden GPS te gebruiken. Ubers datagedreven aanpak is goedkoper en sneller. Een protest-blokkade door de cabbies werkte averechts: het aantal downloads van de Uber-app vernegenvoudigde. Ubers technologie schept een virtueuze cirkel: lage prijzen, meer ritten, nog lagere prijzen. Zo kunnen de chauffeurs toch meer verdienen. Zij staan ook korter te wachten: in New York reden chauffeurs drie jaar geleden nog 24 minuten per uur, nu rijden ze er 40. Uber boekt nu 32 miljoen ritten per jaar in Londen. Kanttekening: chauffeurs verdienen minder dan ze denken – na aftrek van alle kosten soms slechts 7 pond per uur,