Vrije mening

Professor klassieke talen aan Princeton doet verslag van een week conferentie in Boedapest, hoofdstad van het Hongarije van Victor Orban. Onderwerp: ‘De waarden die we aan onze kinderen overdragen.’ Met conservatieve en progressieve denkers, uit Europa en de VS. Hij vindt het een feest.

‘De hele week waren we verwikkeld in echte gesprekken over ingewikkelde kwesties, in plaats van de ‘consensus du jour’ te accepteren – of de consensus te bekritiseren zonder inhoudelijke onderbouwing. We deden dit op het podium, en in de pauzes bij de kersenstrudel. Misschien werden diepe meningsverschillen niet opgelost, maar aan het eind van elke dag schudden we elkaar de hand, maakten we een grapje, en dronken we een glas. Om de volgende dag weer de sabels te kruisen. (…) Hebt u enig idee hoe bijzonder dit is? Zo’n conversatie – doodgewoon vrije meningsuiting over een controversieel onderwerp – zou vandaag de dag bijna ondenkbaar zijn op willekeurig welke progressieve (lees: regressieve) universiteit in de Verenigde Staten.’