Vrolijk Kerstfeest!

… want vandaag, 7 januari, is eigenlijk 25 december. Ware het niet dat iemand in 1582 de kalender heeft veranderd.

Het Christendom is van oorsprong een oosterse religie en sinds 380 de officiële staatsgodsdienst van het hele gebied rond de Middellandse Zee met als hoofdzetel Constantinopel. Dat hoofdkantoor werd in 1453 echter door een concurrerent overgenomen en daarmee groeide de macht van het aanvankelijk onbeduidende bijkantoor, dat van de bisschop van Rome. Uiteindelijk was die zelfs de baas over de tijd. In 1582 veranderde paus Gregorius XIII de kalender. Die Gregoriaanse kalender is nog steeds de onze. Maar voor de volgers van de oorspronkelijke – orthodoxe – kerk, zoals bijvoorbeeld Grieken en Russen, is het vandaag pas Kerstmis.