Waarom mensen zo moeilijk van mening veranderen

Politici komen weg met verdraaide feiten. Ouders weigeren hun kinderen te laten vaccineren, tegen alle wetenschappelijk bewijs in. Klimaat-paniekzaaiers en -ontkenners veranderen zelden van mening.

Psychologen vermoeden dat meningen onwrikbaar worden als ze onderdeel zijn van ons wereldbeeld en dus van onszelf, ons zelfbeeld. Als we denken dat ons zelfbeeld wordt bedreigd door de buitenwereld dan reageren we of door de nieuwe informatie weg te rationaliseren, of door ons gedrag aan te passen. Als nieuwe informatie niet past bij wat we eerder geloofden dan verwerpen we de informatie als onze overtuiging sterk is, of we verwerpen de overtuiging als die niet zo belangrijk is.

Dus hoe overreed je mensen? Niet met feiten en bewijs, maar door ‘opinion leaders’. Als voldoende BN’ers, en mensen die breed vertrouwen genieten, hetzelfde zeggen dan geeft dat ‘gewone burgers’ de ruimte om hun overtuigingen te laten varen.