Weer een sprookje

De Bicker heeft niets met paarden. Ze zijn te groot, te gevaarlijk, en ze stinken. Maar ze zijn een onuitputtelijke bron van verhalen. Wij lezen graag over sport omdat het verhalen zijn – over het leven. En paardensport levert meer en betere verhalen dan welke andere sport ook (of misschien zijn paardenjournalisten beter dan andere). Hoe dan ook, lees het sprookje over California Chrome. En als u nog meer wilt: NY Times helaas achter paywall. Ik zet de eerste alinea’s hierachter, om u te laten watertanden:

LOUISVILLE, Ky. — There are few rules in racing, but one that is considered inviolable is never to turn down a suitcase full of cash. Steve Coburn and Perry Martin understood that, but two months ago, when one of the sport’s far wealthier owners offered them $6 million for 51 percent of the first horse they had bred, the offer just did not sit well.

They certainly could have used the money: Coburn works for a company in Nevada that makes the magnetic tape for credit cards and hotel keys; Martin owns a California laboratory that tests air bags and landing gear. They work five days a week and do not skip work for rounds of golf or for cocktails at the yacht club.

They scraped together $10,000 to breed California Chrome, and it was not pocket change to them. Retirement savings were tapped. Mortgages were leveraged.