Werd David Hume beinvloed door Boeddhisme?

[ Vuistregel voor krantenlezers: als een kop eindigt met een vraagteken is het antwoord meestal ‘nee,’ of erger nog, ‘misschien.’ Scheelt u een hoop gelees.] In dit geval is het: heel misschien. Hume schreef zijn beroemde boek ‘Verhandeling over de Menselijke Natuur'(1739) in La Fleche, Frankrijk, 250 kilometer ten zuiden van Parijs in de Loire, adres van de jezuitische Collège Royal Henry-Le-Grand. Elf jaar voordat Hume’s boek verscheen had een Jezuit die in Tibet had gewerkt, Ippolito Desideri, een boek geschreven over die merkwaardige Oosterse godsdienst die geen god nodig had. De kerk vond het natuurlijk niet publicabel dus het manuscript kwam terecht in een bibiliotheek. Misschien wel in La Fleche. Diezelfde Desideri was via Parijs naar Rome gereisd, en dus misschien wel in het jezuitisch Mekka La Fleche geweest. Minstens 12 monniken hebben zowel Desideri als Hume meegemaakt in La Fleche. Etc. Maar een mooi romantisch verhaal, en een historische detective, rondom de vraag die zowel Boeddhisten als Hume stelden: wat is het zelf, behalve slechts een perceptie?