Wit-Russen

De eerste zin van ons volkslied is ‘Wij, Wit-Russen, zijn een vredelievend volk,’ schrijft deze Wit-Russische journalist. En de meeste buitenlanders snappen niet wat er hier aan de gang is. Enkele citaten:

‘We hebben wel in veel opzichten dezelfde ervaringen als onze buren (Oekraïne, Polen, Balten) maar wij hebben die ervaring anders verwerkt. Wij hebben een lange traditie van burgerlijke samenwerking en vreedzaam debat, en dat tegen een achtergrond van adembenemend machtsvertoon van de staat. Bijna een derde van de Wit-Russen stierf tijdens WO2, door Russen of Nazi’s. Sovjet-leider Josef Stalin amputeerde de intellectuele elite uit door honderden te laten vermoorden.’

‘Toen Oekraïners op sociale media probeerden onze protesten te vergelijken met die van hun, reageerden veel Wit-Russen boos: zelfs de ‘Waardige Revolutie’ van 2014 was voor ons al te gewelddadig. Wit-Russen willen niet vergeleken worden met Oekraïne, en daar zijn redenen voor. De TV-zenders die door het Kremlin worden gesponsord – en veel worden bekeken in Wit-Rusland – omschrijven Oekraïense opstandelingen als ‘Nazi’s’ die huizen in brand zetten.’

‘Wit-Russen hebben genoeg gezien om te weten dat een snelle verandering niet noodzakelijk een verbetering betekent. In Oekraïne, Moldova, Georgië en Armenië is de weg naar democratie bezaaid met obstakels. Corruptie, economische verarming, zelfs militair conflict. Wit-Russen die nochtans kwamen protesteren zeiden dat ze meer vrijheid van meningsuiting wilden, en een overheid die zijn eigen grondwet respecteert. Bijna niemand zei dat hij mee protesteerde om loonsverhoging te krijgen, of omdat hij het regime haatte. Deze terughoudendheid zou kunnen betekenen dat de demonstranten willen dat deze regering vreedzaam vertrekt.’