Zekerheid is schijn

‘Foolproof: hoe veiligheid gevaarlijk kan zijn en hoe gevaar ons veilig maakt’ is de vrij vertaalde titel van een nieuw boek van Greg Ip, veteraan-verslaggever bij The Economist en de WSJ. ‘Hoe de dingen die wij in het leven roepen om ons te beschermen, zoals beleggingsfondsen en anti-blokkeringsremmen, juist de grootste bedreiging voor ons welzijn en onze veiligheid worden.’ Bijvoorbeeld:  ‘De kans op een negatieve reactie op een antibioticum, zoals een allergische reactie, is ongeveer 1 op 10. De kans dat iemand lijdt omdat hij ten onrechte geen antibiotica kreeg is 1 op 10.000.’ Maar artsen deinzen ervoor terug om geen antibiotica voor te schrijven.’

Aanvulling: lezer Jeroen de Kempenaer wijst mij er op datTyler Cowen veel kritiek over zich heen heeft gekregen voor dit ene voorbeeld met antibiotica. Zie de reacties op het artikel. Vraag is wel of de centrale stelling -zekerheid is maar schijn – daardoor onderuit wordt gehaald.