2020: Trump herkozen

Artikel van onverdachte bron: David Frum was twee jaar speechwriter voor George W. Bush en is nu een van de eindredacteuren van The Atlantic. Hij begint met een fictief verslag uit 2021, als Trump wordt herbenoemd. Hoe dat mogelijk was. Onverschilligheid van de kiezers, meestens. Dan schetst hij hoeveel vrijheid een president heeft om te doen wat hij wil. Hoe een president die er op uit is om rijk te worden, onkwetsbaar wordt door supporters rijk te maken. Niemand zal ooit weten hoeveel Trump zichzelf verrijkt, omdat hij zijn belastingaangiftes niet wil publiceren. (‘Dat kan toch niemand wat schelen,’ zei hij.) Trump weet dat de Grote Leugen ongelooflijk moeilijk te bestrijden is. De ‘miljoenen illegale kiezers’ die hem de ‘electoral vote’ zouden hebben gekost zijn nooit gevonden; maar iedereen die hem om bewijs vroeg was ‘onbetrouwbaar’ en ‘partijdig’ en ‘links.’ Na een maand geloofde 43% van Republikeinen dat hij gelijk had.

De Trias Politica is niet voldoende

Hoe betrekkelijk zijn de tegenkrachten van het Congres en de rechtspraak. Toen Republikeins leider Paul Ryan zei dat hij niet langer campagne zou voeren voor Trump, daalde zijn waardering van kiezers met 28 punten in tien dagen. Nu is hij een schoothondje. De Grondwet werd geschreven in een tijd dat monarchie en autocratie de norm waren, en een democratie een romantisch ideaal. De schrijvers waren zich verrekte goed bewust van de kwetsbaarheid van hun goede bedoelingen. ‘Muren van perkament’ zijn niet bestand tegen de corrumpering van democratische normen, zei James Madison. ‘Deugdzaamheid, of moraliteit, is de bron die democratie moet voeden,’ zei George Washington. ‘Hebzucht, ambitie, wraak of pronkzucht zouden de banden van onze grondwet doorbreken als een walvis een visnet,’ zei John Adams. Wat voor soort bestuur beschrijft die grondwet nou eigenlijk, vroeg iemand aan Benjamin Franklin. ‘Een republiek – als je hem kunt behouden.’