De Amerikaanse minister Defensie Lloyd Austin zei vorige week dat de VS Rusland zodanig verzwakt wil zien dat het niet ergens anders binnenvalt.

Anatol Lieven, altijd lezenswaardig, waarschuwt. Als Amerika zich zo sterk bemoeit met de oorlog in Europa, verandert het van een strijd tegen ‘onze broeders’ – moeilijk uit te leggen – in een strijd tegen de imperialistische Yankees. Dat slikt de Russische burger wel.

Twee: wat Austin zegt is ‘betekenisloos, hypocriet, of allebei. Er is geen enkele aanwijzing dat Rusland andere landen wil of kan binnenvallen. Een aanval op de NAVO? Het treurige optreden van het Russische leger maakt wel duidelijk dat dat luchtfietserij is. (…) ‘In Georgië, Moldova en Belarus heeft Rusland al de posities die het nodig heeft. Russische militaire aanwezigheid in Armenië en Nagorno Karabach is op verzoek van de Amerikanen zelf (…) ‘En als we het hebben over het bestrijden van Islamitische extremisten en Centraal Azië en elders, daar hebben  Rusland en het Westen dezelfde belangen.’

En verder: Oekraïne kan Rusland niet ‘verslaan.’ De overgrote meerderheid van de Russen beschouwt de Krim als onderdeel van Rusland. Dat opgeven zal nooit gebeuren. Een ‘overwinning’ van Oekraïne zou de vernietiging van de Russische staat betekenen, ‘en de kernwapens dienen nu juist om dat te voorkomen.’