Aan boord

1--Sq4yMuoBPAFXDx5nRVpKg

Beetje dure grap om ingenieurs achter het stuur te zetten tijdens de ontwikkelingsfase, want Google wil honderden duizenden kilometers testen. Dus adverteerde het voor non-techneuten. Die zitten nu achter het stuur te niksen. Techjournalist Steven Levy ging op bezoek bij ‘The Castle,’ het zenuwcentrum van Googles zelfrijdende autodivisie. (40 hectare op een voormalige luchtmachtbasis.) Hij doorliep er een verkorte opleiding tot testrijder (normale duur: vier weken) in de aangepaste Lexussen. Met de handen in stand kwart voor drie om het stuur, en zijn rechtervoet zwevend boven rem- of gaspedaal komt Levy tot de conclusie dat het nog wel even zal duren voordat we volledige zelfsturende auto’s op de openbare weg zien. De auto zelf? Die is menselijk. Hij twijfelt als hij een gaatje moet vinden in druk verkeer, maar straalt zelfvertrouwen uit als hij vastberaden een bocht uit acceleert. Een stoplichtsprintje zal hij nooit winnen. Bij groen licht wacht hij 1,7 seconde voordat hij optrekt. Je weet nooit wie er nog door rood loopt. Een berg herfstbladeren is pas sinds kort iets waar je niet omheen hoeft te rijden. Hieronder: hindernissen voor het testcircuit.

1-STT41bkaBVrGb3taVGD8uQ