Bescheiden genie

image00Guinness nam begin twintigste eeuw wetenschappers in dienst om de productiviteit van de brouwerij te vergroten. Eentje daarvan is William Gossett. Hij ontwikkelde nieuwe kansberekeningen met als doel zo veel mogelijk goed bier met zo weinig mogelijk ingrediënten te krijgen. Die som bleek universeel toepasbaar: wat is het minimum aantal eenheden dat je nodig hebt om een ‘representatieve’ steekproef uit te voeren? Gossett mocht werk niet onder eigen naam publiceren omdat een paper gepubliceerd door een bierbrouwerij de aandacht van de concurrentie zou trekken.