Beter voorspellen

Het weerbericht wordt steeds betrouwbaarder; waarom economische modellen niet? We hebben de data, we hebben ervaring met het kneden van die data met algoritmes. Maar we bepalen economisch beleid op basis van modellen die de afgelopen 80 jaar zijn ontwikkeld. Data op individueel niveau zijn beschikbaar, we hoeven niet eens te enqueteren om modellen te maken. Ze hoeven geen voorspellingen te doen; om te beginnen alleen maar ‘wat als …’ vragen te beantwoorden. Het model van de Amerikaanse centrale bank kon in 2006 niet voorspellen wat er zou gebeuren als de huizenprijzen met 20% zouden dalen – hetgeen gebeurde in 2008. Economieprof J. Doyne Farmer in Oxford pleit voor bouw van dergelijke modellen. ‘Veel van de problemen in de wereld zijn veroorzaakt door de economie en de interactie van economie met massapsychologie.’