Buitenlucht werkt

Neuropsychologen bevestigen wat we al vermoedden: een wandeling in het groen is goed voor de gemoedsrust. Er zijn meetbare veranderingen in de hersenen. Specifiek: in de ‘subgenual prefrontal cortex.’ Dat is de hoek die actief wordt als we aan het piekeren zijn. Piekeren – ‘morbid rumination,’ in fraai jargon – kan een voorbode zijn van depressie. Dus als die subgenual prefrontal cortex zich koest houdt, zijn we minder aan het piekeren. En inderdaad: mensen die 90 minuten langs de snelweg of in een drukke straat wandelden toonden geen verandering in die activiteit; na 90 minuten in het park daarentegen was er merkbaar meer rust in het hoofd.