Churchill

Alweer een biografie. Deze recensie is de moeite waard want door Conrad Black, de Canadese krantenmagnaat die in de bak verdween maar een leergierig brein en een gouden pen bleek te bezitten, en zelf ook al een paar boeken heeft afgeleverd. De schrijver van deze biografie, Andrew Roberts, is een vriend van hem maar: ‘Als ik niet oprecht een goede recensie had kunnen schrijven, had ik deze opdracht afgeslagen.’ Zo doe je dat. De moeder van Churchill, Jennie, had na het overlijden van haar man een affaire met de kroonprins (later koning Edward VII) en liet een lift bouwen in haar huis zodat de corpulente minnaar zonder al te veelgedoe haar slaapkamer kon bereiken. Niet vergeten: ‘Toen hij premier werd op 10 mei 1940, had hij 39 jaar in het Parlement achter de rug en negen ministersposten bekleed, waaronder Financiën, Binnenlandse Zaken, Koloniën en bevelhebber van de grootste marine ter wereld in twee wereldoorlogen (hoewel in 1942 ingehaald door de VS).’ En een citaat dat misschien meer over Black zegt dan over Churchill: ‘Dit boek slaagt er beter in dan andere om de mythe te ontmaskeren dat Churchill serieus depressief was – hoewel hij natuurlijk momenten van ontmoediging had – en de daarmee samenhangende theorie dat hij een alcoholist was. Hij dronk voortdurend en behoorlijk veel, maar was zelden dronken.’