Confucius vs ‘ik’

‘Leer van jezelf te houden’ met al je sterke en zwakke kanten. Dat is vaak gehoord advies voor een sereen leven. Maar dat is voor Chinese filosofen helemaal niet zo vanzelfsprekend. Waarom zou je je slechte eigenschappen en gewoontes koesteren, als je die kunt veranderen? Volgens Confucius en zijn opvolgers moeten we beseffen dat onze ‘ik’ niet vastligt maar is opgebouwd uit willekeurige gewoonten. Daaruit vloeit de plicht voort om jezelf iedere dag te veranderen, op weg naar verbetering.