Coronaporno

Voor iedereen die de smaak te pakken heeft en lekker wil huiveren bij een extra sappige epidemie: een verslag van Spaanse Griep van 1918. Begonnen in januari in Haskell County, een uithoek van de staat Kansas, waar in de boomloze, uitgestrekte prairies mensen nog in plaggenhutten leefden.  Hoe ontstond dit nieuwe virus? Niemand weet het. Misschien omdat het een kruispunt was van 17 verschillende soorten trekvogels; misschien omdat de boeren varkens te dicht bij huis hielden. Een menselijk virus kan overspringen op een varken; een vogelvirus ook; en ze kunnen zich in het varken vermengen, ‘als kaarten die worden geschud,’ en een totaal nieuw virus creëeren. Hoe dan ook, begin 1918 greep de griep zo snel om zich heen dat een lokale arts een bericht stuurde naar de US Public Health Service, ver weg in Washington. Dit was de eerste melding van de pandemie die meer mensen doodde dan er soldaten sneuvelden in Wereldoorlog 1 én 2 samen. Overigens denken anderen dat het virus elders is ontstaan; maar deze beschrijving is plausibel. Hoe? Lees maar … (uit het archief, van november 2017.)