Correlatie en causatie

Er is een sterke correlatie tussen consumptie van margarine en het aantal echtscheidingen in Maine. Correlatie ja; maar oorzakelijk verband? De wetenschap neemt geen genoegen met correlatie, en dit voorbeeld maakt duidelijk waarom. Aan de andere kant: de zoektocht naar 100% oorzakelijk verband kan ook verlammend werken. Misschien is het wel een onmogelijke eis. Dus waar ligt tussen deze twee extremen de bruikbare waarheid? Soms is correlatie voldoende in de praktijk. Een economisch voorbeeld: als een kortingsaanbod het beste werkt op een dinsdag, hoe komt dat? Dondert niet, zet die korting er op. In medische wetenschap is dat soort correlatie vaak niet voldoende (hoewel de controverse over SSRI’s je wel het tegendeel doet vermoeden: antidepressiva worden voorgeschreven zonder dat artsen precies weten hoe het medicijn werkt). Correlatie is de sleutel tot een diepere waarheid, niet het einde van de zoektocht.

PS kijk vooral op de site van Tyler Vigen die ‘nietszeggende correlaties’ verzamelt en waar bovenstaand voorbeeld van de margarine vandaan komt. Bijvoorbeeld ook: er is een sterke samenhang tussen de uitgaven van de VS aan ruimte-onderzoek, en zelfmoorden door ophangen en verstikking…