De Bekeerlinge

Mark Blaisse beveelt aan: ‘De in België bejubelde schrijver Stefan Hertmans woont voor een belangrijk deel in Frankrijk. Daar ontdekt hij een kleine historie die hij meesterlijk weet uit te spinnen. Hij treedt tussen Cairo en de Provence in de sporen van een elfde-eeuwse christelijke jonkvrouw die haar leven vergooide uit liefde voor een Joodse jongen. Het stel moet vluchten voor haar woedende vader. De soldaten die hij op hen afstuurt, zullen later deelnemen aan de kruistochten. De haat tegen moslims geldt ook voor de Joden. De wreedheid van de christenen blijkt grenzeloos. Het dorp van de jongen wordt verwoest omdat het verhaal gaat dat er een grote schat is verborgen, maar in werkelijkheid omdat er ‘minderwaardige’ mensen wonen. Hartverscheurend beschrijft Hertmans de pogrom en de duizelingwekkende overlevingstocht van het liefdespaar, dat werkelijk niets bespaard blijft. Passie, haat, liefde en dood maken van deze roman een superieure page turner waarbij de lezer ook nog geschiedenisles van de bovenste plank krijgt.’