De dag …

‘De dag dat de dinosaurus uitstierf’ is de titel van dit zalige lange artikel. De dag dat een meteoriet de aarde trof. Een opgraving in Hell Creek, in de Amerikaanse staat North Dakota, toont waarschijnlijk de sporen van die exacte dag, 66 miljoen jaar geleden, dat bijna alle leven op Aarde werd uitgeroeid door de klap. Voor paleontologen zijn de sedimentlagen bijna een foto van die dag: fossielen van vissen waarvan de schubben zijn ingeduwd door de druk van de tsunami, happend naar lucht maar stikkend in rommel in het water, aangespoeld in een bos dat in brand staat door neerslag van de ‘lava’ van de botsing. De ontdekker heeft de plek al zes jaar geheim gehouden, uit angst dat hij belachelijk gemaakt zou worden of andere wetenschappers hem eruit zouden drukken. Hij schreef een wetenschappelijk artikel dat deze week eindelijk wordt gepubliceerd, mede ondertekend door paleontoloog Jan Smit van de VU in Amsterdam. Die zegt: ‘Ik weet zeker dat hij een pot met goud heeft gevonden.’ (tip A. Nieuwland)