De ethiek van het duwtje

Gedragswetenschappen ontwikkelen snel, en de lessen worden toegepast door het bedrijfsleven. Voorbeeld: ‘loss aversion.’ Een verloren euro is erger dan dat een extra euro fijn is. Taxidienst Lyft deed een experiment. Chauffeurs verdienen meer als ze op drukke tijden rijden (vrijdagavond) dan op rustige (dinsdagochtend). De ene helft werd getipt dat ze meer konden verdienen door op vrijdag te rijden; de andere helft kreeg het advies om op vrijdag te rijden om omzetverlies te voorkomen. De tweede methode overtuigde veel meer chauffeurs om hun werkschema te verhuizen naar de vrijdagavond. Maar gedragswetenschap kan ook misbruikt worden. Het abonnement dat automatisch wordt verlengd; de snoepjes naast de kassa; de lokkertjes in het casino. Misschien moeten wetgevers eens nadenken over regels die consumenten beschermen tegen duwtjes die in strijd met hun belang zijn.