De wet van Zipf

Screen Shot 2015-09-24 at 6.18.08 PMZo’n filmpje waar ik naar begin te kijken, en niet kan stoppen. Het meest gebruikte woord in een taal wordt twee keer zo veel gebruikt als het tweede woord. Drie keer zo veel als het derde woord. Etc. En dat gaat door, zo regelmatig dat je er een formule op kunt loslaten die klopt bij ieder woord. Geldt niet alleen in Engels – in alle talen … Hoe kan in een chaotische wereld, met zoiets creatiefs als taal, zo veel regelmaat bestaan? En nog mysterieuzer: diezelfde regelmaat blijkt te bestaan in allerlei andere verschijnselen: immuunreceptoren. Verkeer op website. Intensiteit van zonne-uitbarstingen. Achternamen. Huh? De oorsprong van de 80-20 regel komt er ook voorbij.