Doorbraak voor koolstof?

Kohlenstoffnanoroehre_AnimationDe koolstofnanobuis wordt al 20 jaar bejubeld als toekomstig alternatief voor silicium in transistoren: 5x zo snel of 5x energiezuiniger. Dat betekent computers die sneller werken of minder energie verbruiken of allebei. Maar de ‘carbon nanotube’ is lastig te temmen. Een nanobuis is exact één atoom dik. Het is tot nu toe lastig gebleken om pure koolstof te isoleren; vreemde elementen veroorzaken kortsluiting en maken de nanobuisjes onbruikbaar. Die horde is nu genomen door onderzoekers van de University of Wisconsin-Madison.  Een prototype transistor met koolstofnanobuizen is 1,9x sneller dan een silicium transistor. Eerder slaagden ze er al in de buisjes ordentelijk te plaatsen op een chip.