Generaal spreekt

Generaal Philip Breedlove, voormalig opperbevelhebber van de NAVO in Europa (2013-16), zegt in een podcast: sancties hebben geen effect. We legden sancties op in 2008, in 2014, en nu; en ze hebben nooit geleid tot gedragsverandering van Poetin.

‘Waar reageert Poetin dan wel op?’

‘Kracht, metaal. Wij zeggen – dat woord ken je niet maar wij zeggen: ‘Tritonal en staal.’ Tritonal is het meest gebruikelijke explosief dat in bommen wordt gebruikt. Poetin reageert op force, krachtsgebruik.’

En het dreigement van kernwapens dat hij gebruikt?

‘Kijk naar de geschiedenis. Rusland valt een land binnen en dreigt met kernwapens. Rusland valt nog een land binnen en dreigt met kernwapens. Als meneer Poetin het signaal krijgt dat hij alleen maar hoeft te dreigen met kernwapens en een Derde Wereldoorlog, wat belet hem dan om Moldova en Georgië binnen te vallen?’

Een humanitaire luchtbrug om zieken en gewonden uit Mariupol te halen is mogelijk, dat hebben we ook in Georgië gedaan, zegt Breedlove.

‘Er zijn mensen die denken we gaan gewoon zo door, wapens sturen, het risico wordt niet groter. Maar ik zeg: het risico groeit elke dag dat het leger van meneer Poetin tekort schiet, dat hij zich steeds meer zorgen gaat maken over hoe hij dit moet verantwoorden, hoe hij verantwoording moet afleggen over al die jonge mannen die niet thuiskomen – dat risico neemt iedere dag toe. Dus we moeten een volwassen, non-emotionele, welingelichte discussie hebben over risico.’ (…) ‘Je weet, dienstplichtige soldaten worden geroteerd. De volgende rotatie is al over een maand (in mei, red.). Dan komen er nieuwe. Een heleboel dienstplichtigen zijn naar Oekraïne gegaan en gesneuveld. Daar moet hij zich voor verantwoorden. Dus ons risico neemt elke dag toe. Luister ik heb vijf kinderen, drie van mij, twee aangetrouwd, en die zitten allemaal in het leger. I have skin in the game. Ik wil niet vechten met Rusland. Maar als Rusland ervan overtuigd is dat het Westen is geïntimideerd, dan wordt dit er niet beter op.’ (…) Als we onszelf laten intimideren, of erger nog, intimidatie belonen met meer grondgebied in Oekraïne, dan mag je raden wat we over een paar jaar te zien krijgen.’