Gezichtsverlies?

Stop met het gepraat over een compromis waarbij Poetin concessies verkrijgt om ‘zijn gezicht te redden,’ zegt Lawrence Freedman, emeritus prof aan King’s College in Londen. ‘Als Poetin al beseft dat hij iets moet terugnemen van zijn maximalistische eisen, dan is daar weinig van te merken. Hij vraagt helemaal niets om zijn gezicht te redden. Zijn probleem is dat hij een substantiële winst moet laten zien maar daar is op dit moment weinig kans op, niet met oorlogsdaden en ook niet met diplomatie. Wat hij ook verkrijgt middels onderhandelingen, dat zal triviaal zijn vergeleken met zijn openingsbod. Zelfs een propagandamachine van het Russische kaliber zal het moeilijk hebben om vage beloftes over toekomstige veiligheid, bescherming van Russisch-sprekenden, of – hooguit – de erkenning van de status quo van de Krim, als een grote overwinning te presenteren. Vooral als alle kosten eenmaal zijn opgeteld. Als ‘gezichtsverlies voorkomen’ betekent ‘reputatieschade voorkomen,’ dan is dat een wedstrijd die hij al verloren heeft. ‘

Dus wat wil Poetin als hij een hele of een halve nederlaag moet slikken?

‘Veiligheid, misschien? Voor hemzelf en zijn regime? Moet het Westen hem influisteren dat het niks persoonlijks is? Voordat Japan zich overgaf in 1945, was de vraag: zouden de geallieerden de grondwettelijke positie van Keizer Hirohito beschermen.’

‘Er zijn misschien belangrijker vragen dan op zoek te gaan naar dingetjes die Zelensky op tafel kan leggen voor Poetin, om diens kolossale mislukking te verdoezelen. Zelensky zal niet de soevereiniteit en de veiligheid van zijn land riskeren uit mededogen voor Poetin’s gebutste ego. Oekraïne is beter voorbereid op de lange termijn, politiek en misschien zelfs materieel, dan Rusland.

‘Een leider die in de hoek wordt gedrukt kan gevaarlijk worden. Hij kan in de verleiding komen om te escaleren. Maar hij heeft het zelf aangericht. Wij kunnen hem waarschuwen dat escalatie grote gevolgen zal hebben. Maar we krijgen hem niet uit zijn hoek met kleine ‘concessies.’