Golfnavigeren

Op de Marshall-eilanden in de Stille Oceaan leerden kapiteins duizenden jaren lang navigeren op het gevoel van golven en stromingen, niet op sterren. De kennis werd onder streng toezicht van de stamhoofden overgedragen op geselecteerde jongeren, die zelf weer geheimhoudingsplicht hadden. De sextant maakte die kennis overbodig. De laatste school was op de atol Rongelap, nabij Bikini. De kernexplosie daar in 1954 maakte Rongelap onbewoonbaar. In 2003 overleed de laatste ‘ri-meto,’ navigator. Er was nog een 55-jarige, kapitein op een vrachtschip, die de kennis had maar geen examen had gedaan en dus van het stamhoofd zichzelf geen ri-meto mocht noemen. Hij vroeg en kreeg toestemming om een neef in de leer te nemen, zodat de kennis niet geheel zou uitsterven. Deze neef wordt nu gevolgd door drie Westerse wetenschappers die willen kijken of het gevoel valt te verklaren met metingen. Ons brein heeft zijn eigen GPS, maar die wordt niet gebruikt als we de TomTom of Google Maps pakken. Wat als we nu eens zouden verleren om te navigeren, omdat we ons steeds verlaten op GPS? De Amerikaanse Marine