Handelsverdrag niet nodig

Opiniestuk van Jared Bernstein maakt enkele valide punten die ook op Europa van toepassing zijn. Vrije handel is niet afhankelijk van verdragen. Verzet tegen vrijhandelsverdragen neemt toe en dat is begrijpelijk. Handel is goed voor consumenten want lagere prijzen; maar geen duidelijk voordeel voor producenten of werknemers. Dislocatie betekent werkloosheid, en druk op lonen. Onderhandelingen worden zwaar belobbied door belangengroepen en rijke bedrijven; werknemersbelangen worden overschreeuwd. Dus misschien beter om maar eventjes geen vrijhandelsverdragen te sluiten. Of er nu verdragen worden gesloten of niet, mondialisering zal doorgaan. In de VS verdrievoudiging handel als percentage van BNP, in de afgelopen 50 jaar. Groei van wereldhandel is niet afhankelijk van verdragen, maar van loonsverschillen, wisselkoersen en aanvoerlijnen. Beter om energie te richten op het aantrekkelijk maken van industrie in eigen land of regio. Zodat producten niet alleen worden ontworpen in de VS (lees: Europa), maar ook vervaardigd. Genoeg bedrijfstakken waar hardware en software in eigen land worden gemaakt: elektrische auto’s, robots, internet of things, en ook traditionele dingen als auto’s, wapens, of mode. (blog van Bernstein, NYT stuk hier maar misschien achter paywall)