Het feilbare algoritme

Het leek een goed idee: Google begon in 2008 griepepidemieën te voorspellen, op basis van het zoekgedrag van gebruikers. Hoe meer mensen ‘griep’ googlen, hoe groter de kans dat in dat gebied een griep woedt. Maar het ging mis. Het algoritme vertoonde onverklaarbare plotselinge pieken, die op hun beurt werden gemeld door media (‘griepgolf nadert!!’) hetgeen weer nieuwe zoekopdrachten aanwakkerde. Google staakte ‘Flu Trends’ in 2015.