Het wordt tijd om eens kennis te maken met Xiaomi

980Pas in 2010 opgericht en nu al de grootste fabrikant van smartphones in China. Productie is vaak uitverkocht. Mede daarom exporteert Xiaomi (nog) niet. Laten we hopen dat ze daar snel mee beginnen want het nieuwste model, de Mi4, is ‘onorigineel maar verbluffend’ zegt Arstechnica in een hele lange bespreking. Schaamteloze imitatie van Apple vormgeving, materialen en constructie; maar uitstekend uitgevoerd en voor de helft van de prijs: $350 lokaal. (Arstechnica liet het toestel invoeren en betaalde $490.) Xiaomi zou helemaal platgeprocedeerd worden als het in het Westen deze toestellen op de markt zou brengen, vanwege copyright schendingen. Daarom, zegt Arstechnica, wordt het tijd dat Xiaomi volwassen wordt en zijn eigen ontwerpen gaat produceren. Want in de uitvoering zijn ze excellent.

Het rapport van Arstechnica:

The Good

  • Impeccable build quality. One of the most premium feeling Android phones out there.
  • The gorgeous 1080p screen with excellent viewing angles.
  • The price. Even after the importer’s 50 percent markup, it’s still a good deal.
  • MIUI is extremely quick and smooth. It feels faster than stock Android.
  • Themes! Tired of the way your software looks? Just change it!
  • Complete control over app permissions.
  • Speed and battery life is always a tradeoff, but MIUI makes the interesting move of letting the consumer choose between power modes, just like on a laptop.

The Bad

  • Unoriginal design. Everything looks like something else, usually something from Apple.
  • The Micro USB-A/B port is seriously weird and makes plugging the device in difficult.
  • A horizontal strip of four icons is not an acceptable Recent Apps screen.
  • MIUI likes to hide options behind a menu button, which makes features hard to discover.
  • The “High Performance” battery mode should probably last a little longer with a 3080mAh battery.

The Ugly

  • Watching a company with a potential for greatness hamstring itself because it just can’t get over its Apple envy. Xiaomi would do great in the West, except that the derivative design would possibly get it sued out of existence.