Ieder nadeel …

Klimaatverandering heeft zijn voordelen. Temperaturen in het Poolgebied stijgen twee keer zo snel als in de rest van de wereld. Daardoor is de Batagay scheur in Oost-Siberië de afgelopen 50 jaar steeds breder geworden, nu bijna 900 meter. In de winter kunnen archeologen naar beneden klauteren – niet in de zomer, want dan vallen regelmatig smeltende blokken bevroren aarde, soms ter grootte van een auto. Ze verzamelen daar stukken aarde die tot 650.000 jaar oud zijn. Dat zou inzicht kunnen geven in hoe de permafrost en de fauna hebben gereageerd op periodes van hogere temperaturen in het verleden. ‘De poort naar de onderwereld,’ noemen de lokale bewoners de Batagay.