IMF wordt links

De vrije markt is ook niet alles. Dat is de kort-door-de-bocht conclusie uit dit artikel van de hand van drie researchers van het IMF. Opmerkelijk, omdat het IMF juist decennia lang landen adviseerde om staatsschuld te verkleinen, markt te liberaliseren, en grenzen te openen. De schrijvers zelf zeggen dat het IMF al sinds 2010 kanttekeningen plaatst bij ‘neoliberalisme,’ bij monde van hoofdeconoom Olivier Blanchard en later managing director Christine Lagarde. Dit artikel is een samenvatting, zeggen ze. Conclusies: veel speerpunten van economisch liberalisme zijn goed, maar het succes van vrij kapitaalverkeer en overheidsbezuinigingen is niet ondubbelzinnig. Ze leveren niet altijd de economische groei op die werd verwacht; ze bevorderen ongelijkheid, en dat maakt economisch herstel wiebelig. Bezuinigingen brengen korte-termijnkosten met zich mee door hogere werkloosheid en meer uitkeringen. En we hebben niet goed onder ogen gezien dat gezonde landen best met hoge schuld kunnen leven en die ‘organisch’, door economische groei, kunnen doen slinken. Kortom, we moeten blijven zoeken naar een nieuw evenwicht in onze doelstellingen.