In 1840 …

… was de Notre Dame bijna opgegeven, na eeuwen van verwaarlozing en erosie door het weer. In de 18de eeuw had een minister van Louis XV de ‘timpaan’ boven de middelste poort laten weghakken, zodat hij makkelijker te paard naar binnen kon. Leeggeplunderd na de Revolutie, omgedoopt tot “De Tempel van de Rede.’ Maar in 1831 schreef Victor Hugo ‘Notre Dame de Paris,’ het boek dat uiteindelijk Parijzenaars inspireerde om de kathedraal uit 1163 te restaureren. (Stomtoevallig wees technologie-schrijver Ben Evans gisteren op dit artikel, vol antieke foto’s. Moderne foto’s van de kerk hier.)