Je gaat het pas zien als je het door hebt

De logische conclusie van de ontwikkeling van Kunstmatige Intelligentie (AI) is dat als we ooit ‘Marsmannetjes’ vinden, het waarschijnlijk robots zijn. Met een intelligentie die de onze ver overstijgt. Wij zijn nu heel dicht bij het versterken van ons eigen brein met hulp van computers. ‘Zodra een beschaving radio uitvindt, zijn ze 50 jaar van computers verwijderd; dan, na nog eens 50 tot 100 jaar, volgt AI,’ zegt Seth Shostak, dircteur van het NASA-programma dat zoekt naar buitenaards leven. ‘Dat is het moment waarop zachte, lauwe grijze cellen achterhaald raken.’ Buitenaardse beschavingen die contact met ons maken zijn per definitie veel verder dan wij want het duurt duizenden mensjaren om ons met een signaal te bereiken. Als het klopt dat robots de meest geavanceerde vorm van ‘leven’ in de ruimte zijn, dan hebben ze ook geen planeet met een oceaan nodig – en ook geen sex. Alleen maar grondstoffen waarmee ze baby-robotjes kunnen maken … Moeten we bang voor ze zijn? Waarschijnlijk niet. We zijn zo dom en onbeduidend, het boeit ze waarschijnlijk niet. ‘Je gaat ook niet een middagje een boek lezen met je goudvis,’ zegt Shostak.