Kan het zonder groei?

‘Het is moeilijk te zien hoe maatschappijen zoals we die hebben in West-Europa, de Verenigde Staten, kunnen functioneren zonder groei. Ik denk dat de parlementaire democratie in een republiek ongeveer zo werkt: een groep mensen zit rond een tafel, ze draaien ingewikkelde regels in elkaar, en er wordt een hoop onderhandeld. Zo lang de taart groeit kun je iedereen een stukje geven. Maar als de taart niet meer groeit dan wordt het een ‘zero-sum’ dynamiek, en dan werkt het wetgevende proces niet meer. Dus de die democratische parlementaire systemen die we de afgelopen 200, 250 jaar hebben gehad vielen in een periode van snelle groei. We hebben een beetje een mislukt experiment gezien in de jaren ’30 van de vorige eeuw toen de groei stagneerde, in ieder geval economische groei, en het systeem werd fascistisch of communistisch.’

Aldus Peter Thiel, Duits-Amerikaanse investeerder, filantroop, politiek activist en schrijver, mede-oprichter PayPal, eerste investeerder in Facebook. Fragment uit een gesprek van drie uur in juli, op YouTube; transcript elders. Gevonden dankzij The Browser; de rest van de ‘hoogtepunten’ bevat weinig verrassends.